7 Tipos de plástico que necesitas conocer

El plástico no es tan sencillo como se cree. Cada tipo de plástico es diferente de los demás. Algunos son reutilizables, los otros producen material peligroso después de varios usos. Algunos son fácilmente reciclables, otros necesitan manipulaciones más sofisticadas e intrincadas en su proceso de reciclaje.

Coge el producto de plástico que tengas más cerca, tal vez el tupper que has traído de casa, tu botella de agua o tu vaso de fideos instantáneos. Si lo estudias detenidamente, puede que encuentres un número en su parte trasera o inferior.

Probablemente ya sepas de qué se trata. El número indica el tipo de plástico utilizado para fabricar el producto que tienes en tus manos.

Pero ¿sabe exactamente qué número debe evitar y qué número tiene más posibilidades de dañar el medio ambiente?

Hagamos un repaso de los diferentes tipos de plástico, así como un breve resumen de sus propiedades.



Otros tipos de plásticos

Tereftalato de polietileno (PET o PETE o poliéster)

Envases de polietileno

El PET también se conoce como una fibra sin arrugas. Es diferente de la bolsa de plástico que solemos ver en el supermercado. El PET se utiliza sobre todo para el envasado de alimentos y bebidas debido a su gran capacidad para evitar que el oxígeno entre y estropee el producto en su interior. También ayuda a evitar que salga el dióxido de carbono de las bebidas carbonatadas.

Aunque el PET es el que más se recoge en los programas de reciclaje, este tipo de plástico contiene trióxido de antimonio, una materia que se considera cancerígena, capaz de provocar cáncer en un tejido vivo.

Cuanto más tiempo se deje un líquido en un recipiente de este tipo de plástico, mayor será el potencial de liberación del antimonio. Las temperaturas cálidas en el interior de los coches, garajes y almacenes cerrados también podrían aumentar la liberación de la materia peligrosa.


Polietileno de alta densidad (HDPE)

Bolsa de Polietileno

Muy especial en comparación con los otros tipos de plásticos, el HDPE tiene largas cadenas de polímero prácticamente no ramificadas, lo que las hace realmente densas y, por tanto, más fuertes y gruesas que el PET.El HDPE se utiliza comúnmente como bolsa de supermercado, leche opaca, envase de zumo, botellas de champú y botella de medicina.

Además de ser reciclable, este tipo de plástico, el HDPE es relativamente más estable que el PET. Se considera una opción más segura para el uso de alimentos y bebidas, aunque algunos estudios han demostrado que puede filtrar sustancias químicas aditivas que imitan al estrógeno y que podrían alterar el sistema hormonal del ser humano cuando se exponen a la luz ultravioleta.


Cloruro de polivinilo (PVC)

Juguete de polivinilo

Este tipo de plástico se utiliza normalmente en juguetes, envoltorios de blísteres, envoltorios de plástico, botellas de detergente, carpetas de hojas sueltas, bolsas de sangre y tubos médicos. El PVC o vinilo solía ser la segunda resina plástica más utilizada en el mundo (después del polietileno), antes de que el proceso de fabricación y eliminación del PVC haya sido declarado como causa de graves riesgos para la salud y problemas de contaminación ambiental.

En términos de toxicidad, el PVC está considerado como el plástico más peligroso. Su uso puede filtrar una serie de sustancias químicas tóxicas como el bisfenol A (BPA), los ftalatos, el plomo, las dioxinas, el mercurio y el cadmio.

Varias de las sustancias químicas mencionadas pueden causar cáncer, también podría provocar síntomas alérgicos en los niños y alterar el sistema hormonal del ser humano. Además, el PVC rara vez es aceptado por los programas de reciclaje. Por eso es mejor evitar este tipo de plástico a toda costa.


Polietileno de baja densidad (LDPE)

Bolsitas de Polietileno

Como ya se ha dicho, los polietilenos son la familia de plásticos más utilizada en el mundo. Este tipo de plástico tiene la estructura química de polímero plástico más simple, lo que hace que sea muy fácil y muy barato de procesar.

Los polímeros de PEBD tienen una importante ramificación de la cadena, incluyendo largas cadenas laterales, lo que los hace menos densos y menos cristalinos (estructuralmente ordenados) y, por tanto, una forma de polietileno generalmente más fina y flexible.

El polietileno de baja densidad se utiliza sobre todo para bolsas (de supermercado, de limpieza en seco, de pan, de alimentos congelados, de periódicos, de basura), envoltorios de plástico; revestimientos para cartones de leche de papel y vasos de bebidas calientes y frías; algunas botellas exprimibles (de miel, de mostaza), recipientes de almacenamiento de alimentos, tapas de contenedores. También se utiliza para el recubrimiento de cables y alambres.

Aunque algunos estudios han demostrado que el PEBD también podría causar efectos hormonales poco saludables en los seres humanos, el PEBD se considera una opción de plástico más segura para el uso de alimentos y bebidas. Por desgracia, este tipo de plástico es bastante difícil de reciclar.


Polipropileno (PP)

Pañal de Polipropileno

Más rígido y resistente al calor, el PP se utiliza ampliamente para los envases de alimentos calientes. Su calidad de resistencia está entre el LDPE y el HDPE. Además de en chalecos térmicos y piezas de automóvil, este tipo de plástico también se incluye en los forros de pañales desechables y compresas.

Al igual que el PEBD, el PP se considera una opción de plástico más segura para el uso de alimentos y bebidas. Y aunque tenga todas esas increíbles cualidades, el PP no es del todo reciclable y también podría causar asma y alteraciones hormonales en el ser humano.


Poliestireno (PS)

Cartón de huevos de Poliestireno

El poliestireno (PS) es la espuma de poliestireno que todos utilizamos habitualmente para los envases de alimentos, los cartones de huevos, los vasos y cuencos desechables, los envases y también los cascos de bicicleta.

Cuando se expone a alimentos calientes y aceitosos, el poliestireno puede filtrar estireno, que se considera un tóxico para el cerebro y el sistema nervioso. También podría afectar a los genes, los pulmones, el hígado y el sistema inmunitario. Además de todos estos riesgos, el PS tiene una baja tasa de reciclaje.